Graco Inc.

Depois de começar como uma pequena empresa familiar, a Graco Inc. se tornou uma das líderes mundiais em fabricação de equipamentos e sistemas de manipulação de fluidos. Ela é pioneira em tecnologia e equipamentos para uma ampla variedade de usos relacionados com a manipulação de fluidos.

Considere, por exemplo, que os equipamentos da Graco despejam extrato de tomate sobre milhões de pizzas congeladas, bombeiam óleo e fluidos lubrificantes em milhões de carros, pintam casas, pontos comerciais e indústrias, ajudam a pulir carros feitos no mundo dando-lhes acabamentos com brilho impecável. Ao explorar com sucesso um número cada vez maior de usos, o desempenho da Graco nos últimos anos tem sido notável. Hoje, a Graco, uma empresas de Minnesota, mostra claramente o que significa ser líder de mercado.

Russell Gray, Fundador da Graco

Tudo isso parece muito longe daquele dia de inverno em Minneapolis em 1926, quando Russell Gray, então um atendente de estacionamento, percebeu que deveria haver uma maneira melhor de lubrificar os carros que não fosse usando aplicadores manuais de graxa. A temperatura naquele dia era tão baixa que era impossível aplicar o lubrificante.

Para atender àquela necessidade, ele desenvolveu uma pistola de graxa de ar comprimido. A reação favorável por parte dos donos de postos de gasolina e o crescimento do mercado automobilístico levaram Russell e o seu irmão, Leil, a abrirem um negócio para comercializar a nova pistola de graxa do Russell. O resultado foi a Gray Company, Inc., que gerou vendas que alcançaram US$35 mil durante o seu primeiro ano de operação.

Durante as duas décadas seguintes, Russell e Leil guiaram a empresa com crescimento sustentável, principalmente com bombas de lubrificação para automóveis. Dizia-se que Russell era a força criativa por trás da empresa; Leil, como primeiro presidente da empresa, era o que tinha jeito para os negócios.

No início da Segunda Guerra Mundial, a Gray Company já faturava um milhão de dólares em vendas. A empresa respondia às novas demandas e oportunidades apresentadas pelo rápido desenvolvimento da indústria da defesa norte-americana com uma variedade de novos produtos lubrificantes. Quando a guerra terminou, a direção percebeu que poderia aplicar a sua experiência em manipulação de fluidos para muitas outras áreas além da indústria automobilística.

Old Graco

Em 1948, a empresa se estabeleceu com a sua primeira bomba de tinta e um ano mais tarde apresentou uma bomba de tambor para a manipulação de fluidos industriais em trabalhos pesados. Em meados da década de 50, a Gray Company continuou sendo líder no serviço automotor e também se estabeleceu em atividades como a pulverização de pintura e acabamento com spray, limpeza e em literalmente centenas de diferentes usos. Ao mesmo tempo em que ainda era uma pequena empresa, as vendas subiram para US$5 milhões e o número de empregados aumentou para 400.

Com o desenvolvimento da pistola pulverizadora de alta pressão em 1957 que tornou a Gray Company líder no mercado de revestimento e pintura com pulverizadores e a morte de Leil Gray, em 1958, a Graco de hoje começou a se formar. Harry A. Murphy, sucessor de Gray, trabalhou durante quatro anos e, ao se aposentar, David A. Koch assumiu a lideranca da empresa. Koch decidiu fortalecer o compromisso da empresa para com o seu público, que, segundo ele acreditava, incluía a comunidade onde estavam sediados - assim como seus clientes e funcionários -, e ampliou a organização de forma agressiva. Quando, em 1969, a Gray Company se tornou uma empresa de capital aberto e teve seu nome mudado para Graco, as vendas já estavam em US$33 milhões.

A Graco alcançou a marca de US50 milhões dois anos depois, pouco antes de completar 50 anos da venda de suas primeiras pistolas de graxa. Para esta época a Graco já havia adquirido H.G. Fischer & Co., um fabricante de equipamentos de pintura eletrostática, e aumentava drasticamente a sua posição na indústria de acabamento de carros que já estava naquela época substituindo a pintura de ar pulverizado - perigosa e ineficaz -, pela pintura eletrostática, mais eficiente e mais limpa do ponto de vista do meio ambiente. E o crescimento continuava também. No final da década, a Graco, ao consolidar sua posição em mercados existentes e ingressar em novos, passaria os US$ XX milhões em vendas. Decisões importantes também foram tomadas - incluindo a decisão de fazer investimentos estratégicos em tecnologias de acabamentos -- que daria início a uma nova etapa de crescimento ainda maior.

À medida que a Graco adentra o século XXI, a empresa define sua missão básica como "serviço para as pessoas por meio de um crescimento rentável." Ambos os objetivos são alcançados quando a Graco se torna a líder mundial em sistemas e pacotes completos de tratamento de fluidos que movimentam, controlam, entregam, distribuem e aplicam fluidos em ambientes comerciais e industriais.

graco_logo_thumbnail
* The Graco Story.pdf
Faça o download dos primeiros 75 anos da história de Graco