EcoQuip bevestigd als geschikt voor explosieve atmosferen

Graco's EcoQuip-Vapour Abrasive-straalapparatuur werd grondig getest voor gebruik in potentieel gevaarlijke gebieden met een explosieve atmosfeer, veroorzaakt door gassen en dampen
 

Stralen moet vaak plaatsvinden in een gevaarlijke of explosieve omgeving. In de energieopwekking, de bouw, de olie- & gasindustrie, de scheepvaart, de petrochemie en de chemische industrie kan bijvoorbeeld werken in een potentieel explosieve atmosfeer - waar ontvlambare vloeistoffen, dampen of brandbaar stof voorkomen - eerder de norm dan de uitzondering zijn. In dergelijke omgevingen is het van vitaal belang om straalapparatuur te gebruiken die volledig is getest om te bepalen of het straalproces tot een ontsteking kan leiden.

EcoQuip is de Vapour Abrasive-straalapparatuur van Graco. Het is bewezen dat de apparatuur geschikt is in verschillende industrieën voor een reeks van toepassingen zoals het verwijderen van verf, roest, corrosie, industriële coatings en bekledingen; voor het reinigen van metaal-, steen- en houtwerk; en voor het onderhoud van gebouwen en bouwplaatsen. Het is bewezen dat EcoQuip bij al deze toepassingen de projectkosten verlaagt en de straalsnelheid, -doeltreffendheid en -productiviteit verhoogt.

EcoQuip op de proef gesteld

Gexcon AS uit Bergen, Noorwegen, een wereldwijd toonaangevend bedrijf op het gebied van veiligheid en risicomanagement en geavanceerde dispersie-, explosie- en brandmodellering, werd gevraagd tests uit te voeren om te bepalen of vonken die door het EcoQuip systeem worden opgewekt potentiële ontstekingsbronnen zouden zijn. De experimenten werden in mei 2019 uitgevoerd op de testlocatie van Gexcon in Børnesskogen, Noorwegen.

EcoQuip is bedoeld - en is ATEX goedgekeurd - voor gebruik in atmosferen van brandbare materialen in de EPL (Equipment Protection Level - apparatuurbeschermingsniveau) subgroep IIA. Deze subgroep van explosieve gassen omvat dieselbrandstoffen, benzine, hexaan, methanol, propaan, ethaan, aceton, tolueen, benzeen en methaan.

Voor deze test werd hexaan geselecteerd. Bij een concentratie van slechts ongeveer 4% in de lucht is hexaan niet alleen extreem gevoelig voor elektrische vonken, maar is het ook gemakkelijk te ontsteken met een vonk. Het heeft een automatische ontstekingstemperatuur van 230 °C. De tests werden daarom uitgevoerd in explosieve atmosferen met een rijke concentratie van n-hexaan.

logo voor Gexcon - Brand- en explosieadviseurs
Testomgeving met een EcoQuip Vapour Abrasive-straalinstallatie

De tests werden uitgevoerd in een testvat van 50 kubieke meter. Het moest relatief groot zijn vanwege de lucht die in het systeem kwam van de straalapparatuur die het gasmengsel verdunde. De grote omvang ervan zou ook een langere duur van de tests mogelijk maken. Het vat was aan één kant open en was bedekt met een kunststof plaat om het brandbare gas/de lucht in het vat op te vangen en om de druk van een eventuele explosie te ontlasten.

Het vat was ook uitgerust met een recirculatiesysteem met een n-hexaanverdampingssysteem. Er werd zuivere n-hexaanstoom in het recirculatiesysteem geïnjecteerd om de n-hexaanconcentratie in het vat geleidelijk te verhogen. N-hexaanconcentraties rond 7% werden normaal gesproken gebruikt als startconcentratie en verdund tot ongeveer 4% voor alle tests. Het mengsel van n-hexaanstoom en lucht in het vat werd gecontroleerd met een binaire gasanalysator van Stanford Research Systems Inc. 

EcoQuip werd aan de buitenkant van het testvat geplaatst, terwijl de spuitmond in het testvat zat. Tijdens de tests werd een Graco standaard #7 spuitmond (7/16", 11 mm) gebruikt. De spuitmond werd via een 15 meter lange slang op de apparatuur aangesloten. EcoQuip werd met behulp van de groene aardingskabel naar het testvat geaard. De spuitmond werd gemonteerd in rubberen montagebeugels om te voorkomen dat hij geaard werd op het staal van het vat, om zo een persoon te kunnen simuleren die de spuitmond vasthoudt. EcoQuip werd voorzien van water uit een 1000 liter watertank die op het dak van het testvat stond, ongeveer 3 meter van de grond. Er werd enkel gebruik gemaakt van de zwaartekracht van deze tank om het systeem van water te voorzien. Een Kaeser M122 luchtcompressor zorgde voor een constante druk van doorgaans 7,5 bar (110 psi).

Tijdens de test werden vijf verschillende straalmiddelen gebruikt met de Graco EcoQuip-Vapour Abrasive-straalapparatuur:

  • 30/60 mesh garnet (GMA)
  • 80 mesh garnet (GMA)
  • Fijne koperen slak 0,2-1,0 mm korrelgrootte (Star Grit)
  • Grove koperen slak 0,4-1,9 mm korrelgrootte (Star Grit)
  • Fijn glasgruis 0,2-0,6 mm.


Het stralen werd uitgevoerd op roestige stalen en aluminium platen van ongeveer een vierkante meter. Deze konden tijdens een test worden verplaatst, waardoor het mogelijk was om op nieuw materiaal te stralen. De vijf straalmiddelen werden gebruikt op zowel stalen als aluminium platen, waardoor er in totaal tien testuitvoeringen waren. De duur van elke test was tussen 3,2 en 7,5 minuten. De straalmiddelen en straalmaterialen werden gekozen om de typische worst-case combinaties te dekken als het gaat om het genereren van vonken.

Een blik binnenin de Vapour Abrasive-stralen-testunit

EcoQuip slaagt met vlag en wimpel

Geen van de tests leverde een ontsteking op. Na de laatste test werd de explosieve atmosfeer in het vat ontstoken met een oscillerende vonk om te bevestigen dat de atmosfeer inderdaad explosief was. (Dat was inderdaad het geval!).

Gexcon onderschrijft daarom volledig de EcoQuip-straalapparatuur van Graco als geschikt voor gebruik in potentieel gevaarlijke gebieden met explosieve atmosferen veroorzaakt door gassen en dampen van de subgroep IIA. Deze tests ondersteunen EcoQuip's ATEX-ontstekingsgevarenanalyse voor categorie 2-apparatuur, zone 1 explosieve atmosferen.

Neem contact op met een straaldeskundige

Voer een waarde in
Maak een keuze
Voer een waarde in
Voer een waarde in
Maak een keuze
Voer een waarde in
Voer een waarde in
Graco