Comment choisir une buse de thermofusion ?

Votre choix de buse de thermofusion a une incidence sur le bon déroulement de vos opérations de conditionnement en bout de chaîne

Il est important de choisir la buse la mieux adaptée à vos opérations de conditionnement en bout de chaîne. Sélectionner la buse la mieux adaptée vous permettra de maximiser les performances et l’efficience de votre dispositif de thermofusion. Faire le bon choix en matière de buse a des conséquences sur la gestion de l’adhésif, les dépenses d’exploitation et la sécurité des opérateurs.

Pour sélectionner la buse la mieux à même de contribuer à améliorer vos performances et l’efficacité de votre production, il vous faut tenir compte des paramètres suivants :

  • ce qui différencie les catégories d’adhésifs de thermofusion ;
  • les spécificités opérationnelles ;
  • les besoins en matière de maintenance.

Qu’est-ce qu’une buse de thermofusion ?

Dès lors que l’adhésif de thermofusion a été chauffé, il est acheminé à l’état fondu vers l’applicateur ou pistolet de distribution. Située à l’extrémité du pistolet, la buse de thermofusion a pour fonction de contrôler le volume, la vitesse et la direction de distribution de la colle. Dans le dispositif de thermofusion, la buse contribue largement à réduire le gaspillage et à renforcer l’efficience.

Les buses sont interchangeables et disponibles selon plusieurs modèles et tailles, pour satisfaire aux différents usages. La plupart des buses correspondent à l’une des catégories suivantes :

  • Buses à cordon : pour déposer un cordon de colle ou des motifs.
  • Buses d’aspersion : pour obtenir des motifs de largeurs et diamètres différents.
  • Buses multi-cordons : pour déposer des cordons et motifs multiples avec une seule buse.

 

Comment choisir le diamètre de la buse ?

Lors du choix du diamètre de la buse, une erreur courante consiste à penser qu’un diamètre plus élevé permettra d’éviter les arrêts provoqués par l’obstruction des buses et de maintenir la chaîne de production en fonctionnement. Cette approche peut être intéressante à court terme, mais il faut comprendre que la taille de la buse est sans rapport direct avec la quantité de colle distribuée.

Les contraintes imposées par l’équipement de thermofusion ne devraient jamais déterminer les caractéristiques de la buse, mais c’est malheureusement souvent le cas. Les fabricants et les responsables de maintenance ont tendance à considérer les buses de thermofusion comme des consommables. Pourtant, avec certain dispositif de thermofusion, la buse a un impact direct sur les performances et sur la durée de vie de la pompe.

Quelles sont les propriétés des adhésifs de thermofusion ?

Il existe des centaines de sortes d’adhésifs de thermofusion, et pour choisir la buse la plus apte à optimiser les performances, la première étape consiste à comprendre les caractéristiques des différents adhésifs. Les colles thermofusibles de la même gamme d’un fabricant donné varient grandement entre elles. Par exemple, la viscosité d’une colle thermofusible en EVA peut être de 1 100 centipoises à 350 °C, tandis qu’une colle thermofusible en métallocène peut avoir à cette température une viscosité de 700 à 900 centipoises.

Les performances de l’adhésif thermofusible ont une incidence sur les performances de l’appareil de thermofusion. C’est particulièrement flagrant au point de distribution de la colle, c’est-à-dire au niveau de la buse. Graco vous conseille de faire appel à votre fournisseur de colle thermofusible lorsque vous optimisez votre équipement de thermofusion et choisissez vos buses.

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Bien délimiter les exigences et les possibilités de votre utilisation

Si certaines questions sont communes à la plupart des opérations de conditionnement en bout de chaîne et de fermeture de boîtes et de cartons, chaque utilisation est unique. Lors de la sélection des buses de thermofusion de votre appareil, vous devez prendre en compte les nombreux facteurs que sont le contenu des cartons, le stock de cartons, la communication marketing sur les cartons, la vitesse de la chaîne et le débit de la colle.

Certains des critères propres à l’usage donné ont une incidence sur le choix de la buse :

  • Longueur de l’orifice de la buse
    Plus l’orifice est long, plus le débit de l’adhésif diminue.
  • Besoins en matière de distribution
    Le schéma de distribution est déterminé par l’orientation de la buse. La buse à orifice unique permet de distribuer la colle tout droit et selon un angle de 90°. La buse à orifices multiples permet de régler ceux-ci de sorte à créer un schéma de distribution avec des angles très divers.
  • Besoins en matière d’interruption du débit
    Une coupure propre et nette du débit d’adhésif est importante pour éviter la formation de fils de colle et les déchets qui en résultent.
  • Vitesse
    Les petites buses permettent d’exercer une contrepression plus forte et produisent un jet d’adhésif plus puissant et qui porte plus loin.
  • Type de pompe et niveau de pression
    Les pompes pneumatiques à piston permettent d’appliquer une pression élevée et constante et sont compatibles avec diverses orientations de la buse. Les pompes électriques à engrenages produisent un débit continu à faible pression et nécessitent des buses de grande taille. Les possibilités d’orientation de la buse sont restreintes.

 

Choix d’un buse à orifice simple ou à orifices multiples

On voit fréquemment des installations dans lesquelles les buses à orifices multiples ont été évitées en raison de leurs faibles performances présumées, de l’ouverture intempestive des cartons après leur départ de l’usine et de la crainte des arrêts non planifiés.

Une autre erreur courante consiste à utiliser des buses (à orifice simple ou multiples) de taille excessive pour éviter les problèmes d’obstruction, au lieu de choisir une taille adaptée. Qu’il s’agisse d’un premier achat, lors de l’installation de l’équipement, ou d’un achat effectué par la suite, il est toujours préférable de choisir le modèle de buse en fonction de l’utilisation plutôt que de laisser les limites de l’appareil de thermofusion faire ce choix.

Maintenance nécessaire pour allonger la durée de vie de la buse

Quelle que soit la buse sélectionnée, le maintien du débit et du temps de bon fonctionnement exigent de la nettoyer et de l’entretenir. La carbonisation de l’adhésif est un problème récurrent des dispositifs de conditionnement en bout de chaîne et c’est le plus gros obstacle à la performance des buses de thermofusion.

Il n’est pas rare que le personnel de maintenance tentent de faire durer ou de réutiliser les buses en se servant d’une pointe ou d’un petit foret pour les maintenir ouvertes. Si ce peut être une solution de court terme pour permettre l’écoulement de la colle, cette pratique agrandit souvent l’orifice de la buse, ce qui provoque un gaspillage de colle. S’informer de la procédure de maintenance préconisée par le fabricant et la respecter contribue à conserver une performance optimale sans pour autant augmenter les coûts d’adhésif ou de pièces de rechange.

Comment éviter l’obstruction des buses

Les arrêts non planifiés et les complications qu’ils engendrent sont évitables. Dans les usines où la qualité de l’air est faible, le risque de pénétration de contaminants dans l’adhésif thermofusible est plus marqué. En choisissant un équipement de thermofusion et des buses assurant la meilleure filtration possible, vous pourrez éviter l’obstruction des buses par les contaminants et donc réduire les arrêts non planifiés. Certains appareils et certaines buses sont conçus dans l’objectif du « zéro bouchon ».

Demandez si possible au fabricant de prouver ces allégations et s’il peut en faire la démonstration. L’observation de l’équipement en contexte facilite la vérification de sa capacité à contribuer à régler la question des arrêts non planifiés provoqués par les problèmes de maintenance.

En définitive, le choix de la buse a des conséquences directes sur la gestion de l’adhésif, les dépenses d’exploitation et la sécurité des opérateurs. Pour déterminer le type de buse de thermofusion le mieux à même de contribuer à améliorer vos performances et l’efficacité de votre production, assurez-vous de bien comprendre les particularités des adhésifs, les spécificités opérationnelles et les besoins en matière de maintenance.

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