Un equipo seguro mejora la rentabilidad

El equipo termofusible y la seguridad del operario

El mantenimiento de un buen balance final y de una mano de obra saludable son dos de las principales prioridades de los directores en la mayoría de instalaciones de fabricación. Las lesiones laborales son uno de los factores más perjudiciales, y a la vez más prevenibles, para la rentabilidad de las empresas.

Muchas aplicaciones de embalaje final precisan de sistemas termofusibles para mantener la eficacia global. Para ayudar a mantener la seguridad laboral industrial, es importante analizar el equipo termofusible y ver si de alguna manera está poniendo en peligro de sufrir lesiones laborales a los operarios.

El costo de las lesiones laborales

Como promedio, hay unas 23.000 lesiones laborales en los EE.UU. cada día, es decir, unos 8,5 millones al año [1]. 

Se calcula que los empresarios pagan casi 1.000 millones de dolares a la semana solo en gastos de compensación a los trabajadores directos [2].  

Si una lesión en particular e slo suficientemente frecuente o grave, el costo promedio de contratar a personal para sustituciones puede estar entre los 130.000 $ y 166.000 $ al año [3]. 

Según el National Safety Council (Consejo de Seguridad Nacional), el costo indirecto promedio por lesiones laborales está entre 38.000 $ y 150.000 $

Lesiones vinculadas a los equipos termofusibles

Según la OSHA, la principal causa de lesiones indemnizables en el mundo laboral de los EE.UU. son los trabajos de manipulación de materiales [4]. La mayoría de procesos de embalaje final hoy en día requieren la manipulación del adhesivo no fundido y su alimentación en el sistema. Este proceso crea un entorno peligroso con muchos riesgos para la seguridad.

Quemaduras

Cuando hablamos de alimentación, nos referimos al proceso de añadir material (gránulos de termofusible) a un sistema termofusible. En la mayoría de sistemas, la alimentación manual implica añadir gránulos de adhesivo en depósitos donde ya hay adhesivo fundido a una temperatura de 350 °F. Cada vez que hay que rellenar el depósito, el operario queda expuesto directamente a un depósito caliente con adhesivo fundido.

Hay un gran riesgo de que los operarios sufran quemaduras debido a diferentes situaciones evitables que podrían darse:

  • Salpicaduras: adhesivo fundido que al salpicar contacta con los operarios cuando están expuestos al depósito termofusible.
  • Equipo a altas temperaturas: contacto con los componentes calentados del sistema termofusible, como los depósitos, las mangueras o los aplicadores. 
  • Al intentar llegar a algún punto: al operario se le cae una herramienta o algún otro objeto en el depósito de adhesivo fundido e instintivamente estira el cuerpo para intentar cogerlo. 
  • Fallo en la dispensación: hay operarios trabajando alrededor de la zona de dispensación de termofusible y, por una avería, el sistema dispara adhesivo hacia el operario.
  • Charco de material purgado: contacto con un exceso de adhesivo fundido que ha habido que purgar del sistema a fin de eliminar el adhesivo carbonizado en los antiguos sistemas basados en depósito. 
  • EPP inadecuado: contacto con el adhesivo fundido al llevar los operarios el equipo de protección personal incorrecto (guantes, protección para los ojos, etc.).
  • Mantenimiento: el sistema dispara de manera accidental adhesivo fundido sobre el/los trabajador/es de mantenimiento mientras trabajan en la zona de dispensación de termodifusión.

Cualquiera de estas situaciones suele resultar en lesiones graves, ya que la reacción natural es la de intentar secarse o retirar el adhesivo. Teniendo en cuenta la naturaleza del material, esta reacción no hace sino esparcir el adhesivo y aumentar la superficie de la quemadura.

 


Al añadir gránulos en un depósito de adhesivo, el operario queda expuesto a pegamento fundido a 350 °F

Otras lesiones

El peligro de quemaduras no es el único que existe durante la alimentación manual. Los derrames son otro peligro a tener en cuenta durante la alimentación manual. Al usar bolsas grandes de adhesivo en gránulos para llenar depósitos pequeños, hay una verdadera posibilidad de derrames de adhesivo en el suelo. No es nada extraño que un operario o algún otro trabajador resbalen por culpa de un derrame de gránulos de adhesivo en el suelo.

Al abrir el depósito para añadir el material, hay un gran riesgo de contaminación y pueden caer en el depósito trozos pequeños de cartón o papel. Cuando estos trozos entran en contacto con el adhesivo a altas temperaturas, se puede producir una llama e iniciar un fuego.

La carbonización del adhesivo genera problemas de seguridad

En los sistemas termofusibles basados en depósitos, los adhesivos se calientan a altas temperaturas durante horas o días seguidos. Esta exposición al calor tan prolongada provoca el sobrecalentamiento y la quemadura de los adhesivos, también conocido como carbonización.

Cuando un adhesivo se carboniza, se crean cúmulos duros que han perdido su naturaleza termoplástica. Estos cúmulos se pegan a los depósitos calientes y liberan gases tóxicos que pueden afectar a la respiración del operario.

Además de los peligros para la seguridad, la carbonización también provoca el bloqueo constante de las boquillas y tiempo de inactividad. Como resultado, el mantenimiento del equipo y las purgas se suelen realizar con adhesivo fundido en el sistema, lo que aumenta el riesgo de quemaduras graves. Este riesgo es aún mayor si los operarios o los ingenieros de mantenimiento no llevan el EPP resistente al calor adecuado al realizar estas labores de mantenimiento. 

Limite la exposición al adhesivo para aumentar la seguridad industrial

Los fabricantes que dan prioridad a la salud y la seguridad laboral industrial consiguen un balance final saludable. Actualmente hay tecnologías disponibles muy avanzadas que han mejorado la seguridad y las condiciones laborales de los operarios de máquinas. La mejor manera de reducir el riesgo de lesiones laborales costosas es limitar la exposición al equipo y al adhesivo a altas temperaturas.

Si se emplea un sistema de 'fusión según necesidad', el fusor solo calentará una pequeña parte del material, y solo cuando sea necesario. Al no calentar más material del imprescindible, este nunca se sobrecalentará o quemará. Por tanto, no habrá bloqueos de boquillas o por carbonización y se evitarán los peligros descritos anteriormente, además de reducir la necesidad constante de mantenimiento.

Los sistemas termofusibles con válvula reductora de presión permiten que los operarios o trabajadores de mantenimiento reduzcan la presión en la manguera o la pistola, lo que hace su manipulación más segura al eliminar el riesgo de exposición al material termofusible.  Algunas mangueras en los sistemas termofusibles disponen de un dispositivo integrado de seguridad por enclavamiento contra temperaturas altas. El filtro de aire se puede cambiar fácilmente y de manera segura sin que el operario tenga que enfrentarse al riesgo de entrar en contacto con el material termofusible.

Los sistemas de alimentación automáticos permiten que los operarios llenen un depósito independiente no calentado con grandes cantidades de gránulos de adhesivo sin fundir. El sistema de alimentación introduce los gránulos en el fusor según sea necesario. Al no tener acceso al adhesivo hot melt o al depósito de metal calentado, las probabilidades de sufrir quemaduras se reducen de forma drástica, disminuyendo también la probabilidad de incidentes de seguridad industrial y de reclamaciones de indemnización por parte de los trabajadores. Al eliminar el acceso al pegamento fundido también se reduce la exposición a los gases tóxicos, lo que genera un mejor entorno de trabajo.

Es bastante común que los gránulos de adhesivo no fundido se peguen y formen cúmulos. Hay algunos sistemas de alimentación automática que no tienen esto en cuenta, y los operarios tienen que golpear el depósito o hacer otras acciones repetitivas e innecesarias para separar los gránulos de adhesivo. Cuando vaya a comprar un sistema termofusible, asegúrese de que el proveedor le demuestre cómo soluciona este problema el sistema.

Además de reducir costos por lesiones laborales relacionadas con el equipo termofusible, aprenda a mejorar el rendimiento de su sistema termofusible.

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