L’histoire de Graco

Suivez l’histoire de Graco depuis sa fondation par les frères Gray en 1926 jusqu’à nos jours. D’une entreprise familiale locale à une entreprise mondiale de 3500 employés.

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FONDÉE EN 1926 - L’APOGÉE DES « ANNÉES FOLLES »

Les frères Russell et Leil Gray ont créé la Gray Company en avril 1926, au plus fort des « années folles ». Les frères Gray ont fondé l’entreprise pour fabriquer et commercialiser un lubrificateur portable pneumatique que Russell a inventé alors qu’il travaillait comme gardien de parking. Sa grande idée est née alors qu’il tentait d’utiliser un pistolet à graisse manuel dans les températures glaciales de Minneapolis, qui transformait la graisse en matière solide épaisse. Les frères Gray ont lancé une « startup » et ont commencé leurs activités au 120 South Tenth Street à Minneapolis.

Men in front of Graco building

Années 1930

L’EXPANSION DES ÉQUIPEMENTS DE LUBRIFICATION

Au début des années 1930, la Gray Company s’est retrouvée au cœur de l’une des périodes les plus tumultueuses de l’histoire américaine — la Grande Dépression. Dans ce contexte, nous avons formé un créneau de marché qui nous a permis de continuer à croître. La demande croissante en équipement de lubrification a poussé les frères à développer des lubrificateurs spécialisés plus grands. Ils ont chargé le nouvel équipement dans une remorque de démonstration itinérante et ont entrepris une tournée à travers le pays, augmentant ainsi les ventes et élargissant la distribution. Tout à coup, nous nous sommes retrouvés leader dans le secteur des équipements de lubrification.

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Années 1940

NAISSANCE DE LA DIVISION « ÉQUIPEMENT INDUSTRIEL »

Pendant la Seconde Guerre mondiale, dans les années 1940, la Gray Company a transformé sa capacité de production pour contribuer à l’effort de guerre. Nous avons mis au point le célèbre Convoy Luber, qui s’est révélé indispensable pour la lubrification des camions, jeeps, chars et avions alliés à travers l’Europe et dans le Pacifique. La Gray Company a même remporté deux des prix « E » très convoités, remis par l’armée de terre et la marine pour son efficacité dans la production de guerre. Revenant aux opérations de temps de paix en 1945, nous avons développé l’activité en créant la Division Équipement industriel. L’ajout de cette nouvelle division a placé la Gray Company sur une voie qui la mènera bien au-delà de ses racines de fabricant de produits de niche. 

Années 1950

PREMIER PISTOLET PULVÉRISATEUR AIRLESS

Lorsque le consumérisme à grande échelle a propulsé l’économie américaine dans les années 1950, la Gray Company y a vu l’occasion de concevoir des équipements d’application des fluides et de finition pour les entreprises qui fabriquaient des biens de consommation. Pendant ce temps, alors que notre activité principale continuait à prospérer, nous avons introduit le premier pulvérisateur de peinture airless en 1958, une avancée qui a fait de la Gray Company un leader sur le marché de la pulvérisation de peinture. En 1954, à la recherche de nouvelles propriétés pour accueillir des activités en expansion, nous avons acheté les Hanna Properties le long du Mississippi, qui sont devenues par la suite le siège social de l’entreprise.

homme sur l’aile d’un avion

Années 1960

L’EXPANSION DU MARCHÉ INTERNATIONAL

Décennie de changements et de bouleversements rapides — souvent appelée « nouvelle frontière » — les années 1960 ont également été un point d’inflexion pour la Gray Company, qui a connu une croissance constante sur les marchés mondiaux. L’entreprise a agi rapidement pour créer une infrastructure permettant de gérer la croissance mondiale, formant le premier département d’exportation en 1960, puis la première division de ventes internationales avec des filiales en Europe, en Asie, en Amérique du Sud et au Canada.

Vers la fin des années 1960, nous avons officiellement changé notre nom en Graco Inc. et avons introduit la société en bourse. Nous avons également connu un changement de direction lorsque David A. Koch est devenu CEO après la retraite de Harry Murphy en 1962.

homme utilisant le module Lubemaster
Centre technique de Graco

Années 1970

VENTES DOUBLÉES ET ACQUISITION STRATÉGIQUE

Graco a atteint un chiffre d’affaires de 50 millions USD en 1971, cinq ans seulement avant de célébrer son 50e anniversaire. À la fin de la décennie, les ventes avaient doublé, atteignant 100 millions USD. Le renforcement de la position de Graco sur les marchés existants et son introduction dans de nouveaux marchés ont sous-tendu cette croissance. Nous avons acquis la société H.G. Fischer & Co., basée à Chicago, qui a ajouté un pistolet pulvérisateur électrostatique à notre gamme de produits, renforçant ainsi considérablement notre position sur les marchés de l’industrie et de la finition automobile. Graco a également autorisé une division des actions à raison de trois pour deux en 1973, la première dans notre histoire. Au fil des ans, nous l’avons divisé 11 fois de plus !

traçage dans le métrodome 1980

Années 1980

NOUVEAU RECORD DE PRODUITS ÉTABLI

Au cours des années 1980, Graco a développé plus de produits qu’à aucun autre moment de son histoire. Nous nous sommes réorganisés en divisions opérationnelles pour nous concentrer plus efficacement sur les principales opportunités de marché. Les divisions actuelles, Équipement industriel, Équipement des entrepreneurs et Équipement Lubrification sont issues de cette structure. En 1983, nous avons lancé plus de nouveaux produits à succès que toute autre année, en particulier dans le domaine des produits d’étanchéité et des adhésifs, à mesure que le marché de l’électronique se développait. Au milieu de la décennie, nous avons inscrit nos actions ordinaires à la bourse de New York sous le symbole "GGG."

Années 1990

INNOVATION TECHNOLOGIQUE

À l’ère de l’information, dans les années 1990, Graco a tiré parti des technologies émergentes en incorporant une électronique de pointe dans ses pulvérisateurs et en offrant aux fabricants la possibilité de programmer des fonctions dans les équipements de dosage, ce qui a facilité le changement des matériaux et le contrôle de l’utilisation. Les années 1990 ont également vu l’apparition de nos traceurs de lignes de chaussée innovants, LineLazer™. La croissance lors de cette décennie a entraîné l’expansion de notre centre technique Russell Gray pour accélérer le développement des produits, la création d’une usine de fabrication de pistolets de pulvérisation à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, l’établissement d’un nouveau siège européen en Belgique et la création d’une usine de fabrication et de distribution de classe mondiale à Rogers, dans le Minnesota. En consolidant les opérations de fabrication et de distribution dans le monde entier, nous avons pu devenir plus efficaces et plus rentables. 

Sous la direction de George Aristides, Graco a commencé une campagne la plus agressive pour augmenter ses ventes et ses profits. Alors que les ventes sont passées de 322,6 millions USD en 1993 à 450,5 millions USD en 1999, le revenu net est passé de 9,5 millions USD en 1993 à un solide 59,3 millions USD en 1999. 

Bureau de Graco Belgique vers 1990

Années 2000

Plus d’acquisitions, produits révolutionnaires

Graco a célébré son 75e anniversaire en 2001, marquant son entrée dans le XXIe siècle. De 2000 à 2010, nous avons continué à prospérer grâce à des objectifs et des stratégies bien définis qui ont permis d’obtenir des produits de qualité supérieure dans chaque secteur d’activité. Parmi eux, notre premier Reactor™ pour l’application de mousses bicomposant, de polyrésine et d’époxy. Nous nous sommes également développés grâce à plusieurs acquisitions stratégiques, notamment PBL, Sharpe Manufacturing Co., Liquid Control et Gusmer, Lubriquip, GlasCraft et Airlessco. Outre un flux constant d’acquisitions, la société a investi massivement dans ses capacités, en ouvrant une nouvelle usine de fabrication à Suzhou, en Chine, et en étendant ses activités dans l’Ohio et le Dakota du Sud. Pat McHale a été nommé président et CEO en 2007.

homme pulvérisant de la mousse dans un grenier
RoadLazer

Années 2010

1 MILLIARD DE DOLLARS DE RECETTES ET UNE ENTREPRISE DE PÉTROLE ET DE GAZ NATUREL

En 2012, Graco a franchi une étape importante dans sa croissance, dépassant pour la première fois le milliard de dollars de recettes. Cette décennie a également été marquée par d’importantes acquisitions, notamment QED Environmental Systems (QED), un des principaux fabricants de solutions de gestion des fluides pour les marchés en pleine croissance de la surveillance et de l’assainissement de l’environnement, et EcoQuip, qui conçoit et produit des systèmes écologiques de sablage à eau vaporisée pour l’enlèvement des revêtements et la préparation de surface. Les deux acquisitions ont ouvert des opportunités dans des marchés de niche où nous n’étions pas ou peu présents. Une fois de plus, suite à nos acquisitions d’Alco Valves et de High Pressure Equipment Company en 2014 et 2015, nous avons lancé une importante unité commerciale dédiée au service des marchés du pétrole et du gaz naturel.

Graco poursuit sa croissance en investissant dans de nouveaux produits à un rythme plus élevé que celui de ses pairs, en transférant sa technologie vers de nouveaux marchés et de nouvelles applications, en étendant sa présence mondiale et en procédant à des acquisitions clés. Nous sommes fiers de nos humbles débuts il y a plus de 90 ans et fiers de notre situation actuelle.

une femme et un homme dans une usine avec un robot

L’avenir

LES PRODUITS DE LA PLUS HAUTE QUALITÉ DU SECTEUR, UN SERVICE CLIENT A+

Lorsque Pat McHale a été nommé CEO après une carrière chez Graco qui a débuté en 1989, il avait déjà aidé à concevoir et à envisager un avenir qui nous positionnait comme le fabricant de produits d’application des fluides de la plus haute qualité sur plusieurs marchés. Le tout soutenu par la promesse d’un service client exceptionnel.

Lorsqu’on l’interroge sur ce qu’il envisage pour l’avenir, Pat adopte un ton optimiste : « Je me réjouis de l’avenir de cette organisation et de la base que nous avons développée. Notre culture est forte, nous avons mis en place des processus solides, une couverture géographique supérieure avec des partenaires distributeurs de classe mondiale et une équipe d’employés que je n’échangerais pour rien au monde. »

Équipe de direction


L’équipe de direction de Graco

Graco est dirigée par une équipe de cadres accomplis, qui se consacre à répondre aux besoins de nos clients, employés, actionnaires et communautés.

Graco